jueves, 7 de agosto de 2014

Eonatator coellensis, el nuevo mosasaurio de Colombia que posiblementepreservó embriones en su interior



En los últimos años hemos sido testigos de cómo la Paleontología en Colombia ha despertado un gran interés tanto a nivel nacional como internacional gracias a los nuevos e importantes hallazgos que se han dado en época reciente.
Estamos viendo como una nueva generación de investigadores, que desde diferentes áreas y desde diferentes instituciones,  trabajan para fomentar el estudio y la conservación de los yacimientos y de las especies que habitaron nuestro país en el pasado.
Una de esas investigadoras, la Dra. María Páramo, experta en reptiles marinos del Cretácico colombiano, describe  una nueva especie de mosasaurio que ha sido bautizada como Eonatator coellensis y que hasta ahora conocíamos simplemente como “el lagarto de Coello”, y que ya comentamos en una entrada anterior bajo el título "El reptil marino de Coelllo ¿un nuevo Mosasaurio?
Este es el segundo mosasaurio descrito por la investigadora, que ya nombró una nueva especie de mosasaurio hallado en capas del Turoniano del departamento del Huila a la que bautizó como Yaguarasaurus columbianus.
Reino:  Animalia
Filo:  Chordata
Clase:  Sauropsida
Orden:  Squamata
Suborden: Scleroglossa
Familia:  Mosasauridae
Subfamilia:  Halisaurinae
Género:  Eonatator
Especie: E. coellensis (Páramo,2013)

El hallazgo se produjo en el año 2004 al norte del municipio de Coello, departamento del Tolima, en capas pertenecientes al Campaniense, Cretácico superior (83,5 – 70,6 millones de años),  y consta de un esqueleto casi completo de un pequeño mosasaurio perteneciente a la familia Halisaurinae, cuyo registro fósil ha sido hallado también en Norteamérica y Europa.
Su nombre significa “nadador del amanecer de Coello” en alusión a la población donde se encontraron sus restos. Es considerado uno de los mosasáuridos más basales que se conocen, los restos hallados en Colombia comprenden un esqueleto articulado casi completo al que solo le falta el extremo posterior de la cola. La longitud de su cráneo es de 41,5 cm de largo y la del ejemplar desde el hocico hasta la última vértebra caudal es de 2,8 m.

Fósil del Eonatator coellensis. Tomado de Páramo-Fonseca, María E. (2013). «Eonatator coellensis nov. sp. (Squamata: Mosasauridae), nueva especie del Cretácico Superior de Colombia»

Preservación de tejido blando
Además  de ser el Halisaurinae más completo hallado hasta la fecha, E. coellensis destaca por la conservación de tejidos blandos en las áreas correspondientes a las cavidades torácica y abdominal, en zonas donde deberían de encontrarse los pulmones, el hígado, el páncreas, los riñones y las gónadas, además se aprecia lo que parecen ser fibras musculares (músculos intercostales dorsales) y piel en la zona ventral del cuello. Debemos aclarar que la conservación de este tipo de material fósil se manifiesta por la presencia de manchas fosfáticas ubicadas en las zonas antes descritas.


Reconstrucción de Eonatator coellensis. (cortesía © Zimices)

Evidencia de ovoviviparismo
Otra de las características más importantes de E. coellensis es que gracias a su excelente estado de conservación, se pueden apreciar lo que parecen ser evidencias de embriones en su interior, ya que justo por debajo de la columna vertebral se encuentran restos de pequeñas vértebras articuladas que el estudio descarta sean restos de peces y cuya morfología es similar a la de los mosasáuridos, aun así no se han detectado elementos esqueléticos diagnósticos como restos craneales o dientes que permitan afirmar con total seguridad que dichos restos pertenezcan a embriones de E. coellensis, aunque todo apunta a que estamos ante nueva evidencia de restos de mosasáuridos adultos asociados a restos de embriones.


Cráneo de Eonatator coellensis. Tomado de Páramo-Fonseca, María E. (2013). «Eonatator coellensis nov. sp. (Squamata: Mosasauridae), nueva especie del Cretácico Superior de Colombia»
Como comentario final quería añadir que actualmente se encuentra en estudio un cráneo de mosasaurio hallado en capas del Coniaciense inferior del departamento de Santander, por lo que muy pronto tendremos la que será la tercera descripción de un miembro de la familia mosasauridae descubierto en nuestro pais.
Referencias
Páramo-Fonseca, María E. (2013).«Eonatator coellensis nov. sp. (Squamata: Mosasauridae), nueva especie del Cretácico Superior de Colombia».



Galería fotográfica








Ampliación de la noticia, publicada en la Agencia de Noticias de la UN, 16.02.2015

 
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