martes, 6 de enero de 2015

Corales fósiles del Oligoceno de Colombia



Gracias a los hallazgos de los últimos años, la península de la Guajira se ha convertido en uno de los más importantes yacimientos paleontológicos de Colombia, primero con los hallazgos del Cerrejón y más recientemente gracias a las expediciones del Instituto Smithsonian a la Alta Guajira, del que ya hemos comentado el descubrimiento en nuestro país de Chapalmalania, un carnívoro del Plioceno que ha sido hallado también en Argentina.

Arrecife de Coral

 En esta ocasión reproducimos un hallazgo que se realizó en la Alta Guajira en el año 2013 y que está relacionado con los corales, esos invertebrados marinos de pequeño tamaño con cuerpo con forma de saco (pólipo) y que viven fijos en los fondos marinos formando colonias de millones de individuos unidos entre sí por esqueletos calcáreos de forma generalmente ramificada y de colores vistosos; y que suelen alimentarse del plancton que atrapa con sus tentáculos plumosos.
Los pólipos de coral mueren con el tiempo, pero las estructuras calcáreas se conservan y pueden ser colonizadas por otros pólipos de coral, que seguirán creando estructuras cálcicas generación tras generación y que a lo largo de miles o de millones de años forman grandes estructuras calcáreas conocidas como arrecifes de coral. 


 Los primeros corales aparecieron hace 541 millones de años durante el periodo Cámbrico, aunque su registro fósil en este periodo es muy escaso, pero es hace 400 millones de años que se generaliza su distribución en los mares del Ordovícico, siendo las primeras especies las del orden Tabulata que se extinguieron a finales del Pérmico y Rugosa que se extinguieron a finales del Triásico, siendo sustituidos por los actuales Scleractinia, cuyos fósiles podemos encontrar en pequeñas cantidades desde el Triásico y que se vieron beneficiados por los vacíos dejados por sus parientes extintos por lo que empezaron a ser muy comunes a partir del Jurásico.


Coral fósil del Orden Rugosa, Calamophyllia stokesi


Coral fósil del Orden Tabulata, Halysites catenulatus

Coral del orden Scleractinia


A continuación el artículo publicado por la agencia de noticias de la UN, donde se da cuenta del importante hallazgo, 

Corales de la Alta Guajira, únicos por su antigüedad y belleza

Una investigación de Geología devela que los corales encontrados en esta región del norte de Colombia datan de hace 27 a 32 millones de años y se encuentran en perfectas condiciones de conservación.


Pese a las difíciles condiciones de acceso, la situación de orden público y las complicaciones propias del desierto, Vladimir Zapata se adentró en la Alta Guajira y encontró corales pertenecientes al periodo del Oligoceno (hace unos 34 millones de años aproximadamente). 

“Esto es precioso y está en perfectas condiciones. Es único en su tipo en Colombia, uno de los pocos en el mundo y uno de los pocos con esa edad”, sostiene el geólogo, quien añade que la mayoría de los corales que se conocen son del Mioceno, es decir de menos de 16 millones de años para acá. 


También encontró material fosilífero que llevó a la recuperación de muestras fósiles del Cenozoico, principalmente de moluscos y vertebrados terrestres de alto interés paleontológico, los cuales en este momento continúan en estudio. 

El experto añade que el estudio de corales fósiles permite también realizar estudios a profundidad de la tierra, de ahí que ciertos países desarrollen, por ejemplo, campos de estudio petrolífero o gasíferos gigantescos a partir de este tipo de hallazgos. 

Zapata realizó este hallazgo como parte de su tesis de Maestría en Geología en la U. N., contó con el apoyo de Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas), y de la Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

Referencia Web

“Corales de la Alta Guajira, únicos por su antigüedad y belleza” .05.09.2013. Agencia de Noticias UN. (http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/ndetalle/article/corales-de-la-alta-guajira-unicos-por-su-antigueedad-y-belleza.html)  [Última consulta 06.01.2015] 

Wikipedia

Las fotografías de los corales fósiles Tabulata y Rugosa han sido sacadas de la Web de Paleobiología de la Universidad de Bristol (http://palaeo.gly.bris.ac.uk/)

El Diorama con la reconstrucción de los corales fósiles ha sido sacado de la Web www.thirteen.org
 
Todas las imágenes y fotografías aquí publicadas son propiedad de sus respectivos autores.





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