Callawayasaurus colombiensis, nuestro "Monstruo del Lago Ness"



Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden; Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Genero: Callawayasaurus
Especie: C. colombiensis (Aldazaurus colombiensis)


Vistas lateral y dorsal del cráneo de C. colombiensis. Tomado de Wells (1962)

Cuando el primer Callawasaurus fue descubierto por Samuel Paul Welles en 1962, fue descrito como Aldazaurus colombiensis, posteriormente en 1999 y tras nuevos estudios fue renombrado a su género actual por Kenneth Carpenter ("Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the Western Interior").


Etimologia: 
El Callawayasaurus (lagarto de Callaway) recibe su nombre en honor al paleontólogo Jack M. Callaway, autor junto a la paleontóloga Elizabeth L. Nicholls del libro "Ancient Marine Reptiles", uno de los libros clave para mejorar nuestra comprensión de los reptiles marinos y conocer el importante papel que desempeñaron en la teoria evolutiva y en la paleontología de vertebrados en general.



Descripción y distribución:
C. colombiensis es un género de plesiosaurio perteneciente a la familia Elasmosauridae, caracterizados por su largo cuello y cuyo registro se extiende desde el jurásico temprano hasta finales del cretácico. Su dieta se basaba en peces y cefalópodos con caparazón.
El primer cráneo que se encontró de C. colombiensis media 35cm. de largo pero la longitud total del animal se estima en 8mt.
Las fosas nasales son alargadas y posicionadas en el maxilar superior, que tiene entre 3 y 5 dientes.
El cuello contiene 56 vértebras, que son relativamente cortas en comparación con otros elasmosauridos.
Otro esqueleto casi completo fue encontrado y es un poco más robusto, este sutil cambio puede indicar dimorfismo sexual. 
C. colombiensis  vivió en los mares del cretacico inferior (Aptiense 125 - 112 millones de años) y sus restos provienen de la formación La Paja, cerca a Villa de Leyva.

De los dos ejemplares de  C. colombiensi hallados entre 1945 y 1948 el primero fue llevado al museo paleontológico de la Universidad de California (E.U.), al igual que el cráneo del segundo. El resto del esqueleto permanece en el museo de Ingeominas en Bogotá. 


Reconstrucción de Elasmosaurus, plesiosaurio que da nombre a la familia a la que perteneció C. colombiensis (reconstrucción sacada del sitio deviantART)

Referencias bibliográficas:

S. P. Welles, 1962. A New Species of Elasmosaur from the Aptian of Columbia and a Review of the Cretaceous Plesiosaurs.

Web

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional de Colombia  (www.ciencias.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Fósiles del mar interior occidental del Cretácico superior. (www.oceansofkansas.com)  [Última consulta 30.10.2010]

Museo Paleontológico de Villa de Leyva (http://www.paleontologico.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Plesiosauria. Base de datos en línea (http://plesiosauria.com) [Última consulta 21.04.2014]

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Callawayasaurus)  [Última consulta 30.10.2010]


Todas las imágenes y fotografías aquí publicadas son propiedad de sus respectivos autores.















Comentarios

  1. Recientemente visité el UCMP, donde pude examinar los ejemplares de C. colombiensis aquí mencionado. Los númerso de referencia son 125328, 38349 and 77199 y se encuentran el la sala de holótipos.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Muchas gracias por tu comentario, efectivamente los ejemplares se encuentran en el UCMP con los números de especímenes que mencionas, tal y como se puede comprobar en la base de datos on-line de la University of California Museum of Paleontology.

      Saludos.

      Eliminar

Publicar un comentario

Entradas populares