jueves, 25 de mayo de 2017

Estudiantes de Geología encuentran fósiles de antiguos vertebrados en Sucre



Por cinco días, los 32 estudiantes de tercer semestre del programa de Geología, pusieron en práctica toda la teoría que han aprendido en clase sobre sedimentos y fósiles durante su primera salida de campo de Paleontología, la cual se llevó a cabo del 28 de abril al 2 de mayo, en el municipio de Morroa, Sucre.



Haciendo uso de sus conocimientos en estratigrafía, cartografía y sedimentología, los jóvenes recorrieron diferentes zonas rurales de este municipio, escarbando la superficie de la tierra para encontrar restos fósiles de vertebrados que habitaron el territorio millones de años atrás.

En el ejercicio académico lograron encontrar cerca de 100 muestras fósiles en diferentes condiciones de preservación, así como numerosos fragmentos aislados de estos que se conservaron en rocas sedimentarias. Entre sus hallazgos se destacan los restos de un antiguo perezoso, así como caparazones de tortugas, vestigios de cocodrilos y rayas, lo que daría a pensar que en la zona de tierra árida en la que hicieron sus excavaciones, pudo haber una corriente de agua en el pasado.

“La paleontología tiene varios puntos de vista dentro de geología, uno de ellos es que nos ofrece una oportunidad para entender cómo era el pasado. Independiente de la edad o qué tan antiguos sean los fósiles, es entender qué tipo de ambiente era el de antes; es como viajar en el tiempo”, explicó Aldo Rincón, profesor de Paleontología, quien durante la salida indicó a los jóvenes las posibles zonas en las que podían realizar sus búsquedas. Junto a él asistieron los profesores de Geología Felipe Lamus y Jorge Moreno, quienes coordinaron esta salida de campo.

También hallaron vestigios de madera fósil en la zona, que los expertos estiman tienen entre 13 y 5 millones de años de antigüedad; y aunque ante ojos inexpertos esta madera petrificada puede parecer solo una gran roca, es en realidad el resultado de varios y complejos procesos naturales que suceden bajo tierra, en los que el material orgánico de antiguos troncos se reemplaza con minerales, así estos se preservan y adquieren cierta apariencia rocosa.

¿Cómo se encuentran los fósiles?

Para encontrarlos, los 32 estudiantes se repartieron las diferentes tareas de estratigrafía (para tener clara la disposición de las rocas y de las capas de tierra en el terreno) y de sedimentología, para entender el contexto geológico en el que los antiguos vertebrados se hallaban preservados. 

“Según la litología del lugar uno va viendo en dónde pueden preservarse más los fósiles e intentamos buscar ahí. No es lo mismo busca en un canal de río, donde hay mucha energía y no se van a preservar bien, a una llanura de inundación o pantano antiguo, donde la energía es más baja, el sedimento es más fino y los restos se van a conservar mejor”, explicó Carlos Ortiz, uno de los alumnos de tercer semestre que participó del ejercicio.
Extraer los milenarios restos que yacen bajo la superficie de la tierra requirió de un trabajo paciente y cuidadoso, por lo que estuvieron tratando de separar e identificar fragmentos de hueso; algunas veces estos eran tan pequeños y frágiles que se confundían con trozos de madera.

“Hay unos restos que se ven en la superficie, otros en los que está sobresaliendo solo alguna parte de un hueso; así que uno va escarbando hasta que se sacan. Para otros se debe remover un pedazo de roca, porque si se tratan de abrir, estas pueden romper el fósil”, contó la estudiante Katherin Ortiz.

El profesor Aldo Rincón también destacó que en los próximos meses se estarán realizando análisis más detallados a las decenas de restos óseos y vegetales encontrados, para tratar de identificar sus características y datarlos en el tiempo.

Manifestó que debido a la poca actividad paleontológica que se registra en el Caribe colombiano, y al potencial de material fósil que se ha descubierto, planean continuar yendo a esta zona de Morroa durante los próximos años, para seguir desenterrando el pasado de la región. 


Referencias:

María Margarita Mendoza  Estudiantes de Geología encuentran fósiles de antiguos vertebrados en Sucre. Fuente Grupo Prensa Universidad del Norte 24.05.2017 (https://www.uninorte.edu.co/web/grupo-prensa/noticia?articleId=12817423&groupId=73923)  [Última consulta 23.07.2017].


Todas las imágenes y fotografías aquí publicadas son propiedad de sus respectivos autores.






Recuperación del Patrimonio Geológico y Paleontológico de Colombia

Comunicado del SGC donde se informa que se han iniciado los trámites para solicitar la devolución del cráneo del Callawayasaurus colo...