viernes, 5 de noviembre de 2010

Platypterygius sachicarum , El Ictiosaurio de Villa de Leyva


Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Ichthyopterigia
Orden: Ichthyosauria
Familia: Ophthalmosauridae
Genero: Platypterygius
Especie: P. sachicarum

Etimologia:
Platypterygius (aleta plana)  sachicarum en honor a la población donde se encontró y a los indígenas Sáchica


P.  sachicarum expuesto en el Museo Jose Royo y Gómez, Bogotá.


Descripción y distribución:

Platypterygius sachicarum fué un reptil marino que habitó los mares del cretacico inferior.

Perteneciente al orden de los ictiosaurios, se caracterizaban por su hocico largo y fino, poseían una aleta caudal grande sostenida, en su lóbulo ventral, por la columna vertebral una aleta dorsal y sus patas estaban transformadas en aletas que probablemente usaban como elementos estabilizadores y de dirección y unos grandes ojos que hacen suponer que cazaba en aguas oscuras y profundas.

Reconstrucción de Platypterygius sachicarum (cortesía © Zimices)

Eran carnívoros que subían a la superficie para llenar sus pulmones de aire, además eran vivíparos, y podemos asegurarlo por los fósiles que se han encontrado con fetos fosilizados en el interior.

Fue descrito en 1997 a partir de un cráneo incompleto (holotipo DON-19671) hallado en la formación Paja en Villa de Leyva, procedente de la edad Barremiano - Aptiano del periodo Cretácico

Antes de ser estudiado con detalle el espécimen reposaba en Museo Geológico de INGEOMINAS, al cual le fue donado 20 años atrás. 
Adjunto al cráneo descrito existen algunas vértebras, de las cuales no se tiene certeza que pertenezcan al mismo animal.
Se trata de un ictiosaurio de cráneo relativamente pequeño, rostro robusto, órbita ovalada con región postorbital amplia, sin apertura en la región prenarial (anterior a las narinas), ni cresta dorsal de las narinas.

Cráneo del ictiosaurio P.  sachicarum expuesto en el Museo Paleontológico de Villa de Leyva

Los dientes son pequeños, delgados y numerosos, con escaso espacio entre los mismos y una ligera curvatura hacia adentro de la cavidad oral. Presentan la morfología típica de los ictiosaurios con la sección trasversal de la corona de forma redonda, a la altura de la base de la corona ovalada y rectangular en la raíz. 
El cráneo presenta un aplastamiento lateral con la zona izquierda bien conservada, la región dorsal del cráneo esta pérdida casi en su totalidad. El espécimen mide 87,5 cm de longitud. La forma de la mandíbula se ajusta a la descripción realizada por Romer para Platypterygius en 1968, pero esta especie presenta una dentadura más extensa que rebasa el borde posterior de la órbita.

Este cráneo examinado guarda una similitud mayor con la especie P. americani, hallada en América del Norte, que con las especies halladas en Australia y Eurasia.


Tamaño comparativo entre el Género Platypterygius y un hombre adulto de 1,80 m



Referencias bibliográficas

Páramo, M. E. (1997). «Platypterygius sachicarum (Reptilia, Ichthyosauria) nueva especie del Cretácico de Colombia». Revista Ingeominas 6:  pp. 1–12

 
Web

DeviantART. Artistas en la Red (http://www.deviantart.com)  [Última consulta 05.11.2010]

Museo José Royo y Gómez (http://www.sgc.gov.co/Geologia/Museo-Geologico-Jose-Royo-y-Gomez.aspx)  [Última consulta 05.11.2010]

Museo Paleontológico de Villa de Leyva (http://www.paleontologico.unal.edu.co) [Última consulta 05.11.2010]

Prehistoric Wild-Life. Base de datos en línea (http://www.prehistoric-wildlife.com)  [Última consulta 21.04.2014]

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Platypterygius_sachicarum)  [Última consulta 05.11.2010]


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sábado, 30 de octubre de 2010

Callawayasaurus colombiensis, nuestro "Monstruo del Lago Ness"



Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden; Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Genero: Callawayasaurus
Especie: C. colombiensis (Aldazaurus colombiensis)


Vistas lateral y dorsal del cráneo de C. colombiensis. Tomado de Wells (1962)

Cuando el primer Callawasaurus fue descubierto por Samuel Paul Welles en 1962, fue descrito como Aldazaurus colombiensis, posteriormente en 1999 y tras nuevos estudios fue renombrado a su género actual por Kenneth Carpenter ("Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the Western Interior").


Etimologia: 
El Callawayasaurus (lagarto de Callaway) recibe su nombre en honor al paleontólogo Jack M. Callaway, autor junto a la paleontóloga Elizabeth L. Nicholls del libro "Ancient Marine Reptiles", uno de los libros clave para mejorar nuestra comprensión de los reptiles marinos y conocer el importante papel que desempeñaron en la teoria evolutiva y en la paleontología de vertebrados en general.



Descripción y distribución:
C. colombiensis es un género de plesiosaurio perteneciente a la familia Elasmosauridae, caracterizados por su largo cuello y cuyo registro se extiende desde el jurásico temprano hasta finales del cretácico. Su dieta se basaba en peces y cefalópodos con caparazón.
El primer cráneo que se encontró de C. colombiensis media 35cm. de largo pero la longitud total del animal se estima en 8mt.
Las fosas nasales son alargadas y posicionadas en el maxilar superior, que tiene entre 3 y 5 dientes.
El cuello contiene 56 vértebras, que son relativamente cortas en comparación con otros elasmosauridos.
Otro esqueleto casi completo fue encontrado y es un poco más robusto, este sutil cambio puede indicar dimorfismo sexual. 
C. colombiensis  vivió en los mares del cretacico inferior (Aptiense 125 - 112 millones de años) y sus restos provienen de la formación La Paja, cerca a Villa de Leyva.

De los dos ejemplares de  C. colombiensi hallados entre 1945 y 1948 el primero fue llevado al museo paleontológico de la Universidad de California (E.U.), al igual que el cráneo del segundo. El resto del esqueleto permanece en el museo de Ingeominas en Bogotá. 


Reconstrucción de Elasmosaurus, plesiosaurio que da nombre a la familia a la que perteneció C. colombiensis (reconstrucción sacada del sitio deviantART)

Referencias bibliográficas:

S. P. Welles, 1962. A New Species of Elasmosaur from the Aptian of Columbia and a Review of the Cretaceous Plesiosaurs.

Web

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional de Colombia  (www.ciencias.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Fósiles del mar interior occidental del Cretácico superior. (www.oceansofkansas.com)  [Última consulta 30.10.2010]

Museo Paleontológico de Villa de Leyva (http://www.paleontologico.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Plesiosauria. Base de datos en línea (http://plesiosauria.com) [Última consulta 21.04.2014]

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Callawayasaurus)  [Última consulta 30.10.2010]


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