jueves, 8 de febrero de 2018

Un niño descubre un nuevo pez fósil en un monasterio en Colombia


Los paleontólogos de la Universidad de Alberta, en Canadá, han descubierto, con la ayuda de un niño, una especie de peces extintos nunca antes vistos en América del Sur. 
El pequeño se percató de la presencia de un fósil de dicha especie en el suelo de un monasterio en Colombia y alertó inmediatamente a los profesionales.

Los expertos del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta han comunicado el descubrimiento de un fósil de  Candelarhynchus padillai, el cual tiene aproximadamente 90 millones de años de antigüedad, según ha explicado Oksana Vernygora, estudiante de doctorado de dicho departamento.


Pero quizás lo más curioso del caso es que el descubrimiento se ha realizado gracias a la curiosidad inicial de un joven turista que visitó el Monasterio de La Candelaria, cerca del pueblo de Ráquira Boyacá, Colombia. 
El pequeño paseaba por el monasterio “cuando notó la forma de un pez en losas en el suelo", según afirma Javier Luque, candidato a doctorado y coautor del estudio. "Tomó una foto y, unos días después, la mostró al personal del Centro de Investigaciones Paleontológicas, un museo local con el que colaboramos para proteger y estudiar los hallazgos fósiles de la región", explica. 

Los investigadores de dicho centro reconocieron el fósil del pez de inmediato en la fotografía del joven y compartieron la información con sus compañeros de la Universidad de Alberta. Ambos decidieron entonces recorrer de nuevo los pasos de niño para comprobar si podían existir más ejemplares en el lugar.
Finalmente, el equipo encontró un fósil casi perfecto e intacto de un pez antiguo, el cual fue el primer fósil 'pez lagarto' del período Cretácico que se haya encontrado en Colombia y en la parte tropical de América del Sur, han explicado. 

"Es raro encontrar un fósil de un pez tan completo de aquel momento en el período Cretácico. Los peces de aguas profundas son difíciles de recuperar, así como los de ambientes con aguas rápidas" afirma Vernygora. "Pero lo que más me sorprende es que, después de dos años de estar en una losa con paso de personas, todavía estaba intacto. Es increíble", asegura.

Referencias:

Un niño descubre un nuevo pez fósil en un monasterio en Colombia. Fuente Noticias Cuatro 07.02.2018 (https://www.cuatro.com/noticias/ciencia/nino-descubre-nuevo-pez-fosil-colombia_0_2512126041.html) [Ultima consulta 07.02.2018].



Video sobre el descubrimiento de Candelarhynchus padillai (en inglés)


 
Todas las imágenes, fotografías y vídeos aquí publicados son propiedad de sus respectivos autores.   






sábado, 3 de febrero de 2018

Importante hallazgo de vertebrados fósiles en el departamento de Sucre


Encuentran fémur de perezoso gigante en exploraciones en Sucre

El hallazgo fue hecho en el municipio Morroa por geólogos y paleontólogos de la Uninorte.

Tras la finalización del trabajo de exploración y extracción de fósiles, la universidad aclaró que serán enviados a un laboratorio en el municipio de Villa de Leyva.

 Un fémur de un perezoso gigante fue encontrado durante exploraciones que realizan geólogos y paleontólogos de la Universidad del Norte (Uninorte) en el Caribe de Colombia, informó esa institución.
El paleontólogo Aldo Rincón, profesor del programa de Geología, manifestó que el hallazgo de grandes mamíferos como el perezoso no es tan común en Colombia, pero sí en países del cono sur como Argentina y Paraguay.

Desde mayo de 2017 estos expertos de la Universidad del Norte junto con sus estudiantes han explorado una zona del municipio Morroa, departamento Sucre, al norte del país, y hasta miércoles han encontrado más de 300 muestras fósiles de vertebrados.

Según la Uninorte, el trópico no es el mejor lugar para hallar fósiles en buen estado por las altas temperaturas, las constantes lluvias y el crecimiento excesivo de la vegetación, que hacen que los sedimentos del suelo se alteren evitando que los restos de fauna o flora milenaria sean conservados.
Rincón agregó que "en el país no hay casi nada descrito sobre el vertebrado gigante, así que el descubrimiento permitirá saber cómo se dispersaron y entender cómo esta zona pudo ser parte del hábitat de dichos mamíferos".

También, señaló que la razón por la que los hallazgos se pudieron dar en Morroa es debido a un afloramiento rocoso conocido como ‘Formación Sincelejo’, que preservó a los vertebrados a través del tiempo, ya que se estima que esta fauna fosilizada puede tener entre cuatro y siete millones de años de antigüedad.

Entre los hallazgos se destacan los restos de primitivos perezosos terrestres, cocodrilos, chigüiros gigantes, caparazones de tortugas, vestigios de toxodontes e incluso peces de agua dulce, lo que les da a pensar a los investigadores que la zona pudo albergar una gran corriente de agua en el pasado.

Tras la finalización del trabajo de exploración y extracción de fósiles, la universidad aclaró que serán enviados a un laboratorio en el municipio de Villa de Leyva, en el departamento de Boyacá.

Allí, agregó, se limpiarán para luego ser enviados de regreso a la Uninorte con el objetivo de que los expertos puedan estudiarlos a profundidad, confirmar su edad cronológica y empezar trabajos de paleoecología.
"Por ejemplo, a futuro se podría extraer ADN de los fósiles de perezosos y compararlo con perezosos actuales para saber más de la relación entre ellos o estudiar sus dientes para conocer qué comían", dijo Rincón.

El programa de Geología de la UNINORTE quiere avanzar con estos estudios para catalogar cada uno de los fósiles y poder encontrar toda la información sobre ellos con el apoyo de científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), así como del geólogo Carlos Jaramillo, quien en 2016 se convirtió en profesor honorario de la institución.


Referencias:

Encuentran fémur de perezoso gigante en exploraciones en Sucre. Fuente Periódico La Opinión 31.01.2018 (https://www.laopinion.com.co/zona-verde/encuentran-femur-de-perezoso-gigante-en-exploraciones-en-sucre-148236#OP) [Última consulta 03.02.2018].


Expertos hallan en Morroa, Sucre, muestras fósiles de vertebrados

Se han logrado desenterrar más de 300 muestras que corresponden a restos de primitivos perezosos terrestres, chigüiros gigantes, entre otros animales.

La Región Caribe no es la más apropiada para encontrar fósiles en buen estado. Diversos factores climáticos como las altas temperaturas, lluvias y el crecimiento excesivo de la vegetación causa que los sedimentos del suelo sean rápidamente alterados lo que genera complicaciones para que los restos de fauna o flora milenaria se conserven.

Una investigación desarrollada desde hace un año por un grupo de expertos geólogos y paleontólogos de la Universidad del Norte en la zona rural de Morroa, municipio al noreste de Sucre, mostró lo contrario.
Los expertos han logrado desenterrar más de 300 muestras fósiles de vertebrados y diversos fragmentos de estos, los cuales han sido conservados en rocas sedimentarias, un afloramiento rocoso conocido como la Formación Sincelejo.

“Durante años mucha gente pensó que era muy difícil encontrar fósiles en el trópico, debido a la condiciones ambientales por la preservación y aún más difícil es que no hay tanto afloramiento, es decir, una zona en la que uno va con calma para encontrar restos”, explica el paleontólogo Aldo Rincón, profesor del programa de Geología de la Universidad del Norte.

Estados Unidos o Argentina, por ejemplo, tienen mucho afloramiento.

“A partir de este año tenemos un proyecto en colaboración con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), en cabeza del geólogo Carlos Jaramillo, donde vamos, colectamos y mandamos a preparar. Cada huesito que uno encuentra ahí es muy importante debido a lo difícil que es hallarlo en el trópico y luego es enviado a un laboratorio en Villa de Leyva, Boyacá”.

Esa preparación, como lo dice Rincón, se trata de un proceso en el que los fósiles serán “limpiados”, separando los restos de hueso de la tierra y las rocas. 
Para los científicos estos fósiles pertenecen a la época del mioceno tardío, es decir, que pueden tener entre cuatro y siete millones de años de antigüedad.

Lo más relevante de estos fósiles es que permitirá comparar faunas de edades similares con faunas de otros lugares de Colombia, específicamente con la de la Alta Guajira. Un proyecto que también es desarrollado por Uninorte en alianza con instituciones internacionales.

En los hallazgos, indica Rincón, están restos de primitivos perezosos terrestres, cocodrilos, chigüiros gigantes, tortugas de agua dulce, tortugas gigantes, vestigios de toxodontes (mamífero extinto) e incluso peces de agua dulce. Aunque no se pueden determinar aún las especies de cada animal
“Llegamos allá porque alguien publicó hace varios años unos fósiles colectados en el área, pero no describieron de dónde los habían sacado. Cuando uno lo encuentra y no describe limita a que futuros investigadores puedan ir a buscar”, explica. 

Luego de eso se realizó un proceso de definir lugares donde se podían encontrar. Tras hallar los primeros  realizaron una correlación, que es básicamente tratar de seguir las capas en el campo y poco a poco aparecieron los fósiles.
La edad de los restos ubica esta secuencia en una etapa de tiempo biológico en la cual no había una conexión entre Sudamérica y Norteamérica. Es decir, la conexión seca, que es el istmo de Panamá, no unía ambos territorios. Esto se dio hace aproximadamente siete millones de años. “Por lo cual se puede concluir que las especies halladas son endémicas (que únicamente habitan) en Sudamérica”.

Luego del proceso en Villa de Leyva los restos llegarán a la Uninorte para estudiarlos a profundidad, confirmar su edad cronológica y empezar trabajos de paleoecología, en la que se busca conocer la relación de los animales fosilizados con su entorno.

En algún momento viajarán a Argentina para realizar un trabajo comparativo. “Podemos partir que estos animales, independientemente de la especie, están presentes en latitudes altas como Argentina. Como hay un registro limitado de zonas tropicales permitirá formular hipótesis de cómo se dispersaron y colonizaron Sudamérica”, afirmó. 

Este es un esfuerzo conjunto donde están involucradas personas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Universidad de Rochester,  Universidad del Norte y expertos de Argentina.

Referencias:

Expertos hallan en Morroa, Sucre, muestras fósiles de vertebrados. Fuente Periódico El Heraldo 02.02.2018 (https://www.elheraldo.co/ciencia/expertos-hallan-en-morroa-sucre-muestras-fosiles-de-vertebrados-454966) [Última consulta 03.02.2018].

María Margarita Mendoza. Investigación 'desentierra' el pasado de antiguos vertebrados en Sucre. Fuente Noticias UNINORTE 31.01.2018 (6 https://www.uninorte.edu.co/rss-uninorteco/-/asset_publisher/10Qyg2d9nLC8/content/id/13317107) [Última consulta 03.02.2018].
 



Todas las imágenes y fotografías aquí publicadas son propiedad de sus respectivos autores.
 














Presencia de Dinosaurios en el Jurásico de Colombia

En el XVI Congreso Colombiano de Geología celebrado en la ciudad de Santa Marta el pasado año, el Dr. Mario Moreno Sánchez, geólogo de...