Intercambio biótico de las Américas. Nativos e inmigrantes: la poderosa mezcla


A propósito del Post publicado donde detallábamos los cambios que surgieron en Suramérica durante el Mioceno,  y las faunas de ese periodo en nuestro país, damos a conocer el siguiente artículo publicado por el periódico “El Colombiano”  donde el paleontólogo Bruce MacFadden habla sobre los hallazgos en el desierto de la Tatacoa así como de la importancia de la Fauna de La Venta y el impacto que tuvo el Gran Intercambio Biótico Americano (que será tratado en un futuro Post) en los ecosistemas de finales del Cenozoico, claves para entender la evolución de muchas de las especies que forman parte de nuestra actual fauna suramericana.

 

El científico dio una conferencia el 14 de febrero de 2013 dentro del ciclo de conferencias “Darwin la Exhibición” dadas por la Fundación Parque Explora de Medellín, bajo el nombre “Intercambio biótico de las Américas, nativos e inmigrantes: la poderosa mezcla”

A continuación les dejo el artículo publicado por el periódico “El Colombiano” y al final del Post el video con dicha conferencia, 

Las especies que vivieron en Colombia

Hace millones de años nuestro territorio estuvo habitado por grandes mamíferos. Conózcalos

Los primates, nuestros parientes más lejanos, tuvieron su paraíso en Colombia hace cinco millones de años. Así lo confirma el paleontólogo Bruce MacFadden, curador de vertebrados del Museo de Historia Natural de Florida, profesor de biología, ciencias sociales y estudios latinoamericanos.

Durante su visita esta semana a Medellín, invitado por el Parque Explora, el investigador habló de las primeras especies de mamíferos que poblaron las Américas, y del intercambio que se dio cuando surgió el istmo de Panamá, que el denomina "el puente" entre Norte y Suramérica.


Megatherium

Refiere con nostalgia la cantidad de especies extintas, entre ellas los megaterios (perezosos gigantes) y toxodontes (notoungulados), tigres dientes de sable, monos y caballos.

"En Colombia hay muchos afloramientos de restos de monos hallados en La Venta, en el desierto de la Tatacoa. Es un lugar seco y árido que permite que haya más afloramientos para estudiar los fósiles. Cuando hay mucho bosque resulta difícil para estudiar porque no hay afloramientos. Tenemos registros en esta parte de Colombia con fósiles de 10 millones de años de primates y otros notoungulados, roedores gigantes, murciélagos antiguos y también los primates, los monos de bosques tropicales", explica el paleontólogo.


Toxodon

Agrega, además, que sin lugar a dudas no hay otro sitio en todo Suramérica con un registro mayor de especies de primates. "Hay una gran diversidad. En total son más o menos 10 especies distintas".

El estudio de los fósiles, ese que nos transporta en el tiempo, es el que nos permite ahora replantear nuestros orígenes. Sin irnos hasta la época de los dinosaurios ("extintos globalmente hace 65 millones de años por el cataclismo que ocasionó un meteoro"), por nuestras montañas y llanuras, desiertos y altiplanos, grandes mamíferos reinaban a sus anchas.

La historia que nos han presentado, en la que afirman que fueron los conquistadores españoles quienes trajeron los primeros caballos a América no es cierta. Al menos no del todo, precisa Bruce MacFadden. "El verdadero origen de los equinos se remonta a Norteamérica, centro de su evolución, hace 55 millones de años".Explica entonces que los caballos estaban hasta más o menos el final de la Era del Hielo (55 millones de años hasta 10.000 años). Tenemos un registro amplio de este grupo de caballos en América del Norte, en zonas como Nebraska, California, Wyoming y Texas.


 Smilodon (tigre dientes de sable)

"Luego de la formación del puente, hace cinco millones de años, los caballos cruzaron este camino y entraron a Suramérica. En el Nuevo Mundo los caballos se extinguieron al final de la Era del Hielo, hace 10.000 años. Es luego cuando se da una reintroducción, hace 500 años, con los conquistadores", afirma MacFadden, autor de un libro científico sobre caballos, publicado por la Universidad de Cambridge, en Inglaterra.

Sobre las causas de extinción, que solo nos dejan historias y dibujos de los antepasados que por aquí estuvieron, el investigador norteamericano refiere dos en particular: la competencia de otros grupos de mamíferos más avanzados y con mejores adaptaciones a un lugar, y los cambios de clima. A ellas se suma hoy el Homo sapiens, el gran depredador.


 Hyracotherium
EN DEFINITIVA

La evolución de las especies ha dejado su impronta en Colombia, país megadiverso por excelencia. Aún así, los porcentajes de animales en vías de extinción van en aumento.

PARA SABER MÁS

EL PELIGRO NO CESA, AL CONTRARIO, CRECE

De acuerdo con el Libro Rojo de Especies Amenazadas, en Colombia se registran 641 especies en vía de extinción, la mitad de ellas en peligro inminente.

La amenaza va desde el oso de anteojos, hasta invertebrados, plantas y peces que no alcanzan a ser estudiados o protegidos. La tortuga carranchina, por ejemplo, es la especie de agua dulce más amenazada en Suramérica. Quedan mil en Córdoba y Sucre. Otras especies críticamente amenazadas en Colombia y a un paso de la extinción son: coral cuerno de ciervo, peces peine, sierra, bocachico y mero; tigre rayado; cocodrilo americano; caimán llanero; tortugas carey, charapa; morrocoyo, tinamú, pato negro.


Referencias Web

Las especies que vivieron en Colombia. Periódico El Colombiano. 17.02.2013. (http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/L/las_especies_que_vivieron_en_colombia/las_especies_que_vivieron_en_colombia.asp)  [Última consulta 14.03.2014] 
 


Colombia tiene fósiles de diez millones de años 

BOGOTÁ, feb. 17 (UPI) -- Colombia, en el departamento del Huila, encontró fósiles con 10 millones de años atrás y son roedores gigantes, murciélagos antiquísimos y monos.

Así lo explicó el paleontólogo, profesor de biología, de ciencias sociales y estudios latinoamericanos. Bruce MacFadden. Curador del museo de Historia Natural de La Florida, indicó en Medellín que esta zona estuvo habitada hace millones de años por grandes mamíferos, entre estas las primeras especies de primates del continente, según RCN.

Destacó la diversidad de vestigios de monos hallados en La Venta, en el desierto de la Tatacoa, "un lugar seco y árido pródigo en afloramientos de este tipo". Sin lugar a dudas no hay otro sitio en Sudamérica con un registro similar o mayor de especies de primates. "Nuestros parientes más lejanos tuvieron su paraíso en Colombia", agregó este profesor.

Al abundar sobre los primeros mamíferos que poblaron lo que denominó las Américas -y el intercambio entre estos favorecido por el istmo de Panamá-, evocó el gran número de especies extinguidas, entre megaterios o perezosos gigantes, los tigres diente de sable, monos y caballos. McFadden atribuyó su extinción a un cambio climático.


Referencias Web

Colombia tiene fósiles de diez millones de años. UPI Español http://espanol.upi.com  . 18.02.2013. (http://espanol.upi.com/Curiosidades/2013/02/18/Colombia-tiene-f%C3%B3siles-de-diez-millones-de-a%C3%B1os/UPI-63501361181600/)  [Última consulta 14.03.2014] 
 

Enlace a la conferencia "Intercambio biótico de las Américas, nativos e inmigrantes: la poderosa mezcla"
a cargo del Dr. Bruce MacFadden en la Fundación Parque Explora de Medellín. Se puede ver la conferencia dando click al enlace o click en "aceptar" en el video.







Referencias Web

Intercambio biótico de las Américas. Nativos e inmigrantes: la poderosa mezcla. www.ustream.tv  15.02.2013 (http://www.ustream.tv/recorded/29288514) [Última consulta 14.03.2014] 

El documental es publicado con carácter divulgativo y en ningún caso con la intención de violar los derechos de autor.

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