sábado, 30 de octubre de 2010

Callawayasaurus colombiensis, nuestro "Monstruo del Lago Ness"



Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden; Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Elasmosauridae
Genero: Callawayasaurus
Especie: C. colombiensis (Aldazaurus colombiensis)


Vistas lateral y dorsal del cráneo de C. colombiensis. Tomado de Wells (1962)

Cuando el primer Callawasaurus fue descubierto por Samuel Paul Welles en 1962, fue descrito como Aldazaurus colombiensis, posteriormente en 1999 y tras nuevos estudios fue renombrado a su género actual por Kenneth Carpenter ("Revision of North American elasmosaurs from the Cretaceous of the Western Interior").


Etimologia: 
El Callawayasaurus (lagarto de Callaway) recibe su nombre en honor al paleontólogo Jack M. Callaway, autor junto a la paleontóloga Elizabeth L. Nicholls del libro "Ancient Marine Reptiles", uno de los libros clave para mejorar nuestra comprensión de los reptiles marinos y conocer el importante papel que desempeñaron en la teoria evolutiva y en la paleontología de vertebrados en general.



Descripción y distribución:
C. colombiensis es un género de plesiosaurio perteneciente a la familia Elasmosauridae, caracterizados por su largo cuello y cuyo registro se extiende desde el jurásico temprano hasta finales del cretácico. Su dieta se basaba en peces y cefalópodos con caparazón.
El primer cráneo que se encontró de C. colombiensis media 35cm. de largo pero la longitud total del animal se estima en 8mt.
Las fosas nasales son alargadas y posicionadas en el maxilar superior, que tiene entre 3 y 5 dientes.
El cuello contiene 56 vértebras, que son relativamente cortas en comparación con otros elasmosauridos.
Otro esqueleto casi completo fue encontrado y es un poco más robusto, este sutil cambio puede indicar dimorfismo sexual. 
C. colombiensis  vivió en los mares del cretacico inferior (Aptiense 125 - 112 millones de años) y sus restos provienen de la formación La Paja, cerca a Villa de Leyva.

De los dos ejemplares de  C. colombiensi hallados entre 1945 y 1948 el primero fue llevado al museo paleontológico de la Universidad de California (E.U.), al igual que el cráneo del segundo. El resto del esqueleto permanece en el museo de Ingeominas en Bogotá. 


Reconstrucción de Elasmosaurus, plesiosaurio que da nombre a la familia a la que perteneció C. colombiensis (reconstrucción sacada del sitio deviantART)

Referencias bibliográficas:

S. P. Welles, 1962. A New Species of Elasmosaur from the Aptian of Columbia and a Review of the Cretaceous Plesiosaurs.

Web

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional de Colombia  (www.ciencias.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Fósiles del mar interior occidental del Cretácico superior. (www.oceansofkansas.com)  [Última consulta 30.10.2010]

Museo Paleontológico de Villa de Leyva (http://www.paleontologico.unal.edu.co) [Última consulta 30.10.2010]

Plesiosauria. Base de datos en línea (http://plesiosauria.com) [Última consulta 21.04.2014]

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Callawayasaurus)  [Última consulta 30.10.2010]


Todas las imágenes y fotografías aquí publicadas son propiedad de sus respectivos autores.















Kronosaurus boyacensis, terror en los mares cretácicos

Cráneo de K. boyacensis, Museo “El Fósil” en Vila de Leyva
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden; Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Pliosauroidea
Familia: Pliosauridae
Genero: Kronosaurus 
Especie: K. Boyacensis 


Etimologia:
Nombrado Kronosaurus (lagarto de cronos) en honor al más joven titán de la mitologia griega.

Descripción y distribución:
El Kronosaurus boyacensis fué un gigantesco reptil marino carnivoro que vivió en los mares del cretacico inferior (Aptiense 125 - 112 millones de años) y se encuentra entre los más grandes de la familia de los plesiosaurios, su craneo media entre 2,7 a 3 mt. y se estima su longitud en unos 9 mt. (la longitud  real del craneo es de 2,36 mt. y su largo desde el hocico hasta las vertebras de la cola es de 7,04 mt.) el fósil consta del cráneo casi completo al igual que gran parte del esqueleto y tres de las cuatro aletas caudales aunque desafortunadamente le falta la cola.
Sus dientes median alrededor de 7 cm. eran de forma cónica y carecían de bordes cortantes.

Fue descrito en 1992 por Oliver Hampe del Museo de Frankfurt y aunque su taxonomia difiere con la de otra especie de kronosaurus conocida descubierta en Australia en 1929 llamada K. queenslandicus fue catalogado dentro de la misma familia, aun así su parentesco exacto es incierto e invita a que futuros estudios  revisen su descripción y aclaren si el K. Boyacensis pertenece a esta familia o como han sugerido algunos investigadores es un ejemplar de la familia Brachauchenidae (Brachauchenius).


K.boyacensis expuesto en el Museo “El Fósil” en Vila de Leyva

Descubierto por un campesino en la vereda de Monquirá, Villa de Leyva en 1977 el fósil del Kronosaurus boyacensis es uno de los fósiles mejor conservados de los que se han encontrado en nuestro pais y se encuentra expuesto en lo que es actualmente el "Museo el Fósil", situado en el mismo lugar donde fue descubierto hace 33 años, a 5 kms. de la hermosa ciudad de Villa de Leyva. 

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Video K. Boyacensis (1) 

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Video K. Boyacensis (2)

Referencias:

 Web


Flickr (www.flickr.com) [Última consulta 22.04.2014]

Museo “El Fósil” (http://museoelfosil.com) [Última consulta 30.10.2010]

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Kronosaurus) [Última consulta 30.10.2010]

(www.dinosauria.com)  [Última consulta 30.10.2010]
N.A. Desafortunadamente desde el año 2012, la página ya no existe.

Videos K. boyacensis  www.youtube.com  [Última consulta 30.10.2010]


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